财富系列

让钱作仆人

发布者:晨星教会,发布时间:2015年7月7日 下午8:13


“钱是个好仆人,却是个恶主人。”

        法国思想家:弗兰西斯*培根





原子能技术是中性的:人可以用来造原子弹毁灭人类,也可以造电站造福人类。同样,金钱、财富本身并不邪恶,关键是看人怎样对待及如何使用它。认识上帝的人把金钱和财富当作上帝所赐的,自己只是上帝的管家、将来要向主人交账。如果明白这一点,就不会在这个问题上犯原则性的错误。


根据这30天的学习和默想,基本上可以看出上帝教导祂的子民这样对待金钱和财富:


在心里不要依靠财富、不要羡慕或惧怕财主,因为他们的富足只是今生今世的(除非他们悔改、认识上帝),倒要依靠上帝、甘心乐意地过有衣有食就当知足的简朴生活;


在生活中不要在地上集聚财富,而要在天上集聚财富,因为今生的一切都是暂时的。记住:集聚财富不是问题,甚至为自己集聚财富都不是问题,问题在于:在哪里为自己集聚财富。这是上帝给人的智慧。


什么是为自己在天上集聚财富?就是看到穷困的弟兄不要无动于衷,而要在行动上用金钱来帮助他们,并且慷慨乐施、投资在上帝的国度里。我们可以关注世上许多慈善机构(不一定都是基督教的)的工作:看看他们正在做些什么,对我们该怎样生活会有帮助。


总之,要特别牢记主耶稣的提醒:

  • 你的财宝在哪里,你的心就在哪里!(太6.21)

  • 你不能服事两个主人:不能既服事上帝,又服事金钱! (6.24)



祷告:主啊!求您保守我的心,让我以认识您为至宝,并为此而看万事如粪土,忠心地服事您,直到见您的面!阿门!


注:圣经30天财富主题系列结束。


30、要彼此相爱

发布者:晨星教会,发布时间:2015年7月6日 上午10:14


背景:当时有一种错误的思想,认为罪存在于肉体这物质中,人只要灵魂得救就可以了、不必在意行为上的犯罪。针对这种错误思想,约翰首先提出:上帝是光、真正属于上帝的人要在光明中走、不犯罪、不爱世界;约翰接着提出:上帝的命令是要祂的儿女们彼此相爱,而该隐恨自己的弟兄、属于那恶者;然后,约翰指出:上帝是爱,如果我们遵守上帝的命令、与弟兄姐妹们彼此相爱,就知道自己是住在上帝里面了。

约翰壹书3.16-24


主为我们舍命,这样,我们就知道什么是爱;我们也应当为弟兄舍命。


默想:根据圣经中的启示,上帝对人的爱不是没有界限、任由人恣意妄为,也不停留于温柔的语调、善意的表情,而是表现在行动上:接纳宽恕(那些认罪的人)、说出真理(即使人不爱听)、施行管教(对自己的儿女)和舍己爱人(最大的爱)。主耶稣要自己的门徒们彼此相爱,就是要他们用这些行动彼此相待,这是舍己的爱,包括为弟兄舍去生命。



凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却硬着心肠不理,他怎能说他心里有上帝的爱呢?孩子们,我们爱人,不要只在言语和舌头上,总要在行动和真诚上表现出来。


默想:约翰这里举出的例子是在财物上富足的基督徒要在行动上帮助那些穷乏的弟兄姐妹们,这样才算是真的有上帝的爱。如果没有行动上的舍己,就没有爱。



这样,我们就知道我们是属于真理的。即使我们的心责备我们,在上帝面前我们也可以心安理得,因为他比我们的心大,他知道一切。


默想:有些信徒不知怎样分辨错误的思想(敌基督)、心存疑虑,约翰这里安慰他们说:如果我们在行动上帮助有需要的弟兄姐妹,就知道自己是属于真理的了,即使有亏欠的地方(心责备自己)也不必太纠结,因为“我们若承认自己的罪,上帝是信实的、公义的,必定赦免我们的罪,洁净我们脱离一切不义”(约壹1.9),因为“在父面前我们有一位代求者,就是那义者基督”(约壹2.1),因为“祂比我们的心大”。


亲爱的,我们的心若不责备我们,在上帝面前我们就可以坦然无惧了。凡我们所求的,就必从他得着,因为我们遵守他的命令,作他所喜悦的事。上帝的命令,就是要我们信他的儿子耶稣基督的名,并且照着他的吩咐彼此相爱。凡是遵守上帝命令的,就住在上帝里面,上帝也住在他里面。凭着上帝所赐给我们的圣灵,我们就可以知道上帝住在我们里面。


默想:如果主内的弟兄姐妹们彼此之间有爱的行动,就应该心中有平安,因为上帝住在我们里面。


祷告:亲爱的主,感谢您为我的罪献上赎罪祭、也在父面前为我的罪代求。我愿常默想您舍己的爱,并跟随您的脚步,行在光中、用行动来爱弟兄姐妹们,求圣灵保守我的心住在您里面。阿门!

29、如果主愿意

发布者:晨星教会,发布时间:2015年7月5日 上午10:37

雅各书 4.13 - 5.6


你们说:“今天或明天,我们要到某城去,在那里住一年,作生意赚钱。”其实明天怎样,你们并不知道。你们的生命是什么呢?你们本来是过眼云烟,转瞬之间就消逝了。你们倒不如说:“主若愿意,我们就可以活着,作这事或作那事。”但现在你们竟然张狂自夸;这一切自夸,都是邪恶的。人若知道该行善事,却不去行,这就是他的罪了。

默想:不少成功人士往往习惯于自己决定时间“今天或明天”、地点“某城”、做什么“赚钱”、做多久“一年”,好像自己就是上帝、想干什么就能干成什么。但雅各却说:你们并不知道自己的生命是什么!什么时候我们才能学会谦卑地说“如果主愿意”呢?




你们富有的人哪,应当为那将要临到你们的灾祸哭泣哀号。你们的财物朽坏了,你们的衣服给蛀了,你们的金银生锈,这锈要成为控告你们的铁证,又要像火一样吞吃你们的肉。你们竟然在这末世积聚财宝。看哪,工人为你们收割庄稼,你们竟然克扣他们的工资;那工资必为他们呼冤;收割者的呼声,已经达到万军之主的耳中了。你们在世上穷奢极侈养肥了自己,竟不知屠宰的日子到了。你们把义人定罪杀害,但他并没有反抗。


默想:主耶稣也警告过:你们富有的人有祸了...你们饱足的人有祸了...(路6.24,25)。雅各在这里主要是控诉当时的富人造成的社会不公义(如今更甚)并警告富人们要悔改:“你们竟然...你们竟然...竟不知...”。


太多人生活在用自己的梦编织的假象里,而人因为富有更容易自信满满,根本无法体会“收割者的呼声”,从而不知不觉地走入自行编织的网络中,这实在可惜。但愿这振聋发聩的警告能让众多只在今生富有的人从梦中醒来、悔改、回转!



所以,弟兄们,你们应当忍耐,直到主来。看哪,农夫等待着地里宝贵的出产,为它忍耐,直到获得秋霖春雨。你们也应当忍耐,坚定自己的心;因为主再来的日子近了。弟兄们,不要彼此抱怨,免得你们受审判。看哪,审判的主已经站在门前了。弟兄们,你们应当效法奉主的名说话的先知,以他们为受苦忍耐的榜样。看哪,那些忍耐的人,我们称他们是有福的;你们听过约伯的忍耐,也看见了主赐给他的结局,知道主是满有怜悯和仁慈的。我的弟兄们,最要紧的是不可起誓:不可指着天起誓,也不可指着地起誓,任何的誓都当禁绝。你们的话,是就说是,不是就说不是;免得你们落在审判之下。


默想对于受苦的弟兄姐妹们,雅各安慰他们并鼓励他们要忍耐!基督徒之所以能够忍耐,是因为他们对即将施行审判的主有敬畏之心、对自己未来的结局有信心和盼望。


祷告:感谢主,您是将来施行审判的那一位,求您让我在逆境中学会忍耐和等待,阿门!

28、可别看走眼

发布者:晨星教会,发布时间:2015年7月4日 上午11:37



背景:雅各是主耶稣的弟弟,写信给犹太人为主的教会。


雅各书2.1-13


我的弟兄们,你们既然对我们荣耀的主耶稣基督有信心,就不应该凭外貌待人。如果有一个手戴金戒指、身穿华丽衣服的人,进入你们的会堂;又有一个衣衫褴褛的穷人,也进去了。你们就看重那穿华丽衣服的人,说:“请坐在这好位上。”又对那个穷人说:“你站在那里。”或说:“坐在我的脚凳下边。”这不是你们对人有歧视,成了心怀恶意的审判官吗?

默想:衣帽取人、以貌取人自古有之,但初期教会就有势利眼确实难以想象...

其实,种族歧视一直存在与犹太人中:“你们是外族人、没有受过割礼的”;“我们是上帝的选民、你们与祂无缘”;“感谢上帝让我生下来不是狗、外族人或是女人”(他们的祷告),这与犹太人天生的优越感有关。


嫌贫爱富的歧视,与犹太人对上帝的片面认知有关。根据利未记26章和申命记28章,遵守上帝诫命的必蒙上帝祝福,所以,当时很多犹太人认为富人是上帝所祝福的:耶和华所爱的...右手有长寿,左手有富贵(箴3.16);手懒的要受贫穷,手勤的却要富足(箴10.4)。但他们只看到一面,却没有看到另外一面:世上有财主,也有穷人,两者都是耶和华所造的(箴22.2);财主自以为有智慧,聪明的穷人却能看透他(箴28.11);恩待穷人的,等于借钱给耶和华;他所行的,耶和华必偿还(箴19.17)。对待穷人的正确态度是怜悯而非歧视。所以,雅各严厉地谴责歧视穷人的人。



我亲爱的弟兄们,请听:上帝不是拣选了在世上被认为贫穷的人吗?这些人却在信心上富足,而且是承受上帝的国的人。这国是上帝应许赐给爱他的人的。然而你们却侮辱穷人。


默想:上帝拣选了穷人?这是什么意思?上帝为了让他们来生上天堂就故意让他们今生受苦作穷人?还是上帝专挑穷人、不管富人、逼得富人必须成为穷人才能得救?其实,是上帝怜悯穷人,所以差耶稣传福音给穷人(路4.18)。上帝藉着福音来拣选人:这福音对穷人来说,听起来更像是好消息,所以他们愿意接受、在信心上富足,而且一旦接受就因为发自内心的感恩而爱上帝,成为承受上帝国的人。


福音是上帝拣选人的工具:如果上帝要拣选希腊人,就会差耶稣来成为智慧人;如果上帝要拣选犹太人,就差耶稣整天行神迹;如果上帝要拣选华人,就差耶稣来世上来监考。但上帝要拣选穷人,所以祂要人舍己、背起十字架来走窄路。这样的信息对于社会底层的人来说不是那么地难,因为他们已经在受苦了。这就是为什么耶稣说:“贫穷的人有福了,因为上帝的国是你们的”(路6.20)。如果你不是穷人,也有机会,因为主耶稣说:“你摆筵席的时候,总要邀请那贫穷的、残废的、瘸腿的、瞎眼的,那你就有福了”(路14.13-14)。


下次请客你请谁?



其实,那些欺压你们,拉你们上法庭的,不就是富足的人吗?难道不是他们亵渎那召你们的尊名吗?你们若照着圣经所说要爱人如己这话,去完成这至尊的律法,你们就作对了。如果你们凭外貌待人,就是犯罪,律法就要裁定你们是犯法的。因为凡是遵守全部律法的,只要在一条上失足,就违犯所有的了。就像那说不可奸淫的,也说不可杀人;你纵然不奸淫,却杀人,还是犯法的。你们既然按着使人自由的律法受审判,就应照着这律法说话行事。因为对不行怜悯的人,审判他们的时候就没有怜悯;怜悯胜过审判。


默想:最初的基督徒大多数是穷人,可他们却歧视穷人、恩待亵渎主名的富人,真的不可思议、看走眼了。不过,想一想有些华人歧视华人,也就不觉得奇怪了。


雅各在这里强调律法,因为收信者是犹太人,而犹太人理解上帝的律法如何运作。上帝的律法是一个整体,人不能挑肥拣瘦地去遵行。所以,衣帽取人就是歧视、就是违反了“爱人如己”的诫命,就是待穷人没有怜悯,而这些人将要面临严厉的审判。


祷告:公义而怜悯的主耶稣基督,求您让我学会怜悯待人。“怜悯胜过审判”这句话对我太重要了,因为我常常待人缺乏发自内心的怜悯。感谢您正在教导我学习!愿您怜悯我这个罪人!阿门!


27、真正的生命

发布者:晨星教会,发布时间:2015年7月3日 下午5:28



提摩太前书 6.6-19


其实敬虔而又知足,就是得大利的途径,因为我们没有带什么到世上来,也不能带什么去。只要有衣有食,就应当知足。


默想:我们不知足,是否跟我们过去的贫穷有关?好不容易有了钱,过去贫穷的日子的记忆还没有忘,加上因受到“亡我之心不死”的教育而被培养出的警惕性,使得我们没有安全感,从来不知足。

但那些想要发财的人,就落在试探中和陷阱里;又落在许多无知而有害的私欲里,使人沉沦在败坏和灭亡中;因为贪财是万恶之根。有人贪爱钱财,就被引诱离开真道,用许多痛苦把自己刺透了。


默想:财富本身是中性的,虽然在这个堕落的世界中有潜力成为上帝的竞争者;通过劳动致富也没有问题。问题在于不知足和贪婪:想要发财、私欲、贪财、贪爱钱财。


反思:我是哪种人?知足的人,还是贪爱钱财的人?



但你这属上帝的人啊,应该逃避这些事,要追求公义、敬虔、信心、爱心、忍耐和温柔。要为信仰打那美好的仗,持定永生;你是为这永生而蒙召的,又在许多的证人面前承认过美好的信仰。


默想:我是属上帝的人吗?如果是,就应该逃避、不要以为自己能胜过试探。要对自己败坏的人性有充分的认识,而不要认为自己有足够强的定力。保罗在这里不仅告诉我们远离的对象,而且给出我们追求的对象。他对基督徒的生活有准确的描述:为信仰打仗!与自己败坏的肉体、与诱惑人的世界、与空中掌权的邪灵。基督徒,每一位基督徒都是战士!要站稳!要持定永生!


我在赐生命给万物的上帝面前,并那在本丢.彼拉多面前见证过美好的信仰的基督耶稣面前嘱咐你,你当毫无玷污,无可指摘地持守这命令,直到我们主耶稣基督的显现。到了适当的时候,那可称颂的、独一的全能者,万王之王,万主之主,必把基督的显现表明出来。只有他永远不死,住在不能接近的光里,没有人见过他,人也不能看见他。愿尊荣和永远的权能都归给他。阿们。


默想:“嘱咐”就是命令的意思。保罗在上帝和耶稣面前非常严肃地命令提摩太:要持守这命令,远离贪爱钱财、追求公义和敬虔。持守这命令不能有一点含糊的地方:毫无玷污、无可指摘;持守这命令不可有一丝松懈:直到主耶稣再来!


保罗要提摩太不要在当前的压力下低头,而是要定睛仰望上帝。我们需要花些时间默想上帝的属性:

  • 独一的

  • 全能者

  • 万王之王

  • 万主之主

  • 永远不死

  • 没有人能接近、能够看见

  • 祂是光:全然没有黑暗


你要嘱咐那些今世富有的人,叫他们不要心高气傲,也不要寄望在浮动的财富上,却要仰望那厚赐百物给我们享用的上帝。又要嘱咐他们行善,在善事上富足,慷慨好施。这样,就为自己在来世积聚财富,作美好的基础,好叫他们能够得着那真正的生命


默想:一些人听起这话来会觉得非常扎心,可这真是逆耳的忠言。当我们抬头仰望这样的上帝时,地上的财富可不就成为“浮动”的了吗?这几日中国的股民肯定不少人对此有非常深刻的体会。保罗在这里提到“今世”和“来世”,问题是:有多少基督徒在每一天的生活中是为了来世集聚财富的?太多人说自己信耶稣,可实际上他们的目光只盯在今生、今世,无缘于那“真正的生命”,实在可惜。在基督里的永生才是真正的生命!愿我们每一位都能得着!


反省

  1. 在每一天的生活中,我寄望于什么?仰望谁?

  2. 我愿今世富有还是来世富足?

  3. 我当怎样为自己在来世集聚财富?


祷告:主耶稣基督,求您的圣灵保守我的心在您里面,我就知足了!阿门!


26、多种的多收

发布者:晨星教会,发布时间:2015年7月2日 下午3:45


哥林多后书9.1-15

关于供应圣徒的事,我本来没有写信给你们的必要,因为我知道你们有这个心愿。我对马其顿人称赞你们,说:“亚该亚人去年已经预备好了。”你们的热心就激励了许多的人。我派了那几位弟兄前来,为了要使我们在这事上对你们的称赞不至落空,好让你们可以照着我所说的准备妥当,免得一旦马其顿人和我一同来到的时候,见你们还没有准备好,我们就因为这样信任你们而感到羞愧,你们就更不用说了。因此,我认为必须劝那几位弟兄先到你们那里去,使你们事先筹足从前所答应的捐款。那么,你们这样的准备,就是出于乐意的,不是勉强的。


默想:保罗对哥林多教会非常信任,这是件好事还是坏事?保罗出于对哥林多教会的爱,所以“凡事相信”。但他仍然很有智慧地先差人去哥林多办这件事,免得哥林多人的热心和信心被发现是不实的,这会令他们自己很羞愧!虽然捐款这件事不是保罗强求的或强迫的,而是哥林多教会自愿和乐意的,但既然答应了就要作。


还有,少种的少收,多种的多收。各人要照着心里所决定的捐输,不要为难,不必勉强,因为捐得乐意的人,是上帝所喜爱的。


默想:有人对这句话的理解是:上帝喜欢我们不勉强、不为难、乐意捐多少就捐多少。这是在是误解了保罗的意思。在旧约时代上帝要求自己的子民必须至少拿出十分之一作为献给耶和华的礼物,在新约时代这个要求变为“没有一个人为自己活,也没有一个人为自己死。我们若活着,是为主而活;我们若死了,是为主而死。所以,我们无论活着或是死了,总是属于主的人”(罗14.8)。上帝已经不再给出一个具体的金额,而是给自己的子民机会、让他们学习慷慨的捐输。


保罗的意思是:捐款这件事不要怕自己没面子而跟别人比、打肿脸充胖子(像亚拿尼亚和妻子撒非拉那样心不甘、情不愿),而是要有正确的动机、高高兴兴地捐!


如果比尔盖茨或沃伦巴菲特来找你筹资,说包赚不赔,你会投资多少?如果比尔盖茨刚从哈佛退学、为要办微软来找你筹资,说回报丰厚、你还能成为微软股东,你会投资多少?为什么?我们愿意相信保罗说的“多种的多收”吗?



上帝能把各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,多作各样的善事。如经上所说:他广施钱财,赒济穷人;他的仁义,存到永远。但那赐种子给撒种的,又赐食物给人吃的上帝,必定把种子加倍地供给你们,也必增添你们的义果。你们既然凡事富裕,就可以慷慨地捐输,使众人借着我们,对上帝生出感谢的心。因为这供应的事,不仅补足了圣徒的缺乏,也使许多人对上帝感谢的心格外增多。众圣徒因为你们承认和服从了基督的福音,并且慷慨地捐输给他们和众人,借着你们在这供应的事上所得的凭据,就把荣耀归给上帝。因着上帝在你们身上的厚恩,他们就为你们祷告,切切地想念你们。感谢上帝,他的恩赐难以形容。


默想:上帝赐恩惠给哥林多教会,使他们透过保罗捐款给耶路撒冷教会,不仅使哥林多教会从上帝那里加倍得到恩赐、增添自己在天上的财富,而且还使得耶城教会感谢上帝、归荣耀给上帝、为哥林多教会祷告,这种双赢的局面完全是上帝的作为!难怪保罗感叹地说:上帝的恩赐难以形容!


其实,慷慨地投资天国对基督徒来说实在是一个“只赚不赔、非常划算”的买卖:我们是上帝财物的管家,上帝把本钱(种子)给我们、并保证我们的生活(赐食物),如果我们大胆、慷慨地投资在天国,他会赐给我们更多的恩赐(把种子加倍地供给)让我们投资在天国,并且将来我们在天上的财富也就越多。这是上帝给我们本钱、让我们为自己投资,何乐而不为呢?当然,这需要我们真地“承认并服从基督的福音”、相信上帝的应许。


承认并服从基督的福音”了吗?你相信上帝的应许吗?



祷告:亲爱的天父,感谢您难以形容的恩赐!我愿透过赒济穷人、多多地投资在天国,使人们把荣耀归给您!阿门!



25、丰厚的慷慨

发布者:晨星教会,发布时间:2015年7月1日 下午9:43


背景:保罗作为宣教士,一边在外族人居住的地区传福音、建立教会,一边向这些教会筹款、回馈给受饥荒困扰的耶路撒冷教会。在这封给哥林多教会的信中中8-9章是有关筹款的部分,保罗以马其顿(腓立比)教会为榜样,鼓励哥林多教会也如此慷慨回馈。


哥林多后书 8.1 -24 


弟兄们,我现在把上帝赐给马其顿众教会的恩典告诉你们:他们在患难中受到极大的考验的时候,他们满溢的喜乐和极度的贫乏,汇流出丰厚的慷慨来。


默想:慷慨与经济上是否富足并没有直接的关系,但在患难中仍然有满溢的喜乐,在极度的贫乏中有丰厚的慷慨,这在常人看来是难以理喻的,而这就是上帝给教会的恩典。这样的恩典我们想要吗?



我可以作证,他们是按着能力,并且是超过了能力,自动地再三恳求我们,准许他们在供应圣徒的事上有分。他们超过了我们所期望的,照着上帝的旨意,先把自己献给主,然后献给我们


默想:穷困的、受到患难的马其顿教会,不仅按着能力并且超过能力、争先恐后地要捐款给耶路撒冷的教会,说明他们:1)对耶路撒冷教会(犹太人)差派宣教士(保罗等)给他们(外族人)带来福音的感激;2)教会之间跨越了种族的障碍、在基督里成为一家人。我们这里看到马其顿的教会(应该就是腓立比教会)不需要保罗劝他们捐款,而是“自动地、再三地恳求”,因为他们认为在供应圣徒的事上有分是一件理所应当的事,而且他们理解:教会是基督的身体,捐献给耶路撒冷的教会就是献给主,而且他们先把自己也献给主、然后献给保罗等宣教士,这种成熟的观念实在是上帝的恩典,是在基督里的新生命的表现。感谢赞美主!



因此,我们勉励提多,既然开始了这慈善的事,就应当在你们那里把这事办好。你们在一切事上,就如信心、口才、知识、热情和爱我们的心,既然都是富足的,那么,在这慈善的事上,也要显出你们是富足的。我这样说,不是吩咐你们,而是借着别人的热心考验你们的爱心是否真实。


默想:保罗用马其顿教会的例子来鼓励哥林多教会:你们既然在各方面都很富足,在这慈善的事上也一定不会落后吧!保罗在这里明说:这是对你们的考验,看你们的爱心是嘴上说说还是真有实际行动。



你们是知道我们的主耶稣基督的恩典的:他本来富足,却为你们成了贫穷,要使你们因他的贫穷成为富足。


默想:感谢主耶稣的恩典,祂原来在天上是富足的,出生时却、没有生在豪华的月子中心,而是生在马槽中、为了拯救人自己成为贫穷。祂来到世上,是为了使人能因信祂而成为上帝的儿女、将来与祂一同承受上帝的产业,这是多大的富足啊!但愿弟兄姐妹们放下对世界的关注、盼望将来与基督在一起的荣耀和富足!


我在这里表示我的意见,这对你们是有益的:你们不仅一年前就在办这事,而且早就想这样作了,现在就应当把这事办好;这样,你们既然有愿意作的心,因着你们尽了自己所能的,就可以完成。因为人要是有愿意作的心,按照他所有的,必蒙悦纳,不是按照他所没有的。这不是要别人轻省,你们受累,而是要大家都均等。现在你们富裕,就要补助他们的缺乏,到了他们富裕的时候,也可以补助你们的缺乏,这样就均等了;正如经上所记:多的,没有剩余,少的,也不缺乏。


默想:显然,哥林多教会也有在经济上支持耶路撒冷教会的愿望,可惜一年了还没有办成。这真是有些奇怪:极度贫乏的教会那样慷慨,各方面富足的教会却一直拖延...从行为可以看到内心。


感谢上帝,他把我对你们那样的热情,放在提多的心里。提多一方面接受了劝勉,但他自己更加热心,自愿到你们那里去。我们还派了一位弟兄和他同去,(这人在福音的事工上,得到了众教会的称赞。不但这样,众教会更选派了他作我们的旅伴。我们办理这慈善的事,是为了主的荣耀,也是为了我们的心愿。)免得有人因为我们经管的捐款太多,就毁谤我们。因为我们努力去作的,不仅是主认为是美的事,也是众人认为是美的事。我们还派了另一位弟兄与他们同去;我们在许多的事上多次考验过他,知道他很热心;现在他对你们大有信心,就更加热心了。至于提多,他是我的同伴,为你们的缘故作了我的同工;还有我们那两位弟兄,他们是众教会所派的,是基督的荣耀。所以,你们要在众教会面前,向他们证明你们的爱心和我们所夸耀你们的。


默想:保罗是在对哥林多教会说:我已经在众人面前夸下海口,说你们特别有爱心,你们可别让我没面子啊。其实,保罗已经是隐晦地批评哥林多教会嘴上说得好、行动上却迟迟跟不上。

其实,如果心是对的,不需要别人说什么,自己就会积极主动、舍己奉献。人愿意将钱财奉献给主,是将自己献给主的标志之一:金钱已经不是上帝的竞争者了,而是上帝托付我管理的对象,我当然要投资在上帝国度中了!


热心上帝喜欢人对祂的事热心,而不是冷淡、不冷不热。

爱心爱心不仅是情感上的温情,更是行动上的舍己。

考验信心、爱心是需要考验的。马其顿教会的爱心经受了考验,保罗差派去的同伴曾在许多事上也经历过考验,而哥林多教会的爱心却正在经历着考验。我的信心、爱心是否经受过考验?


祷告:亲爱的主!求您将您赐给马其顿教会的恩典也赐给我,也愿我的爱心能经受住考验,阿门!


24、与大家分享

发布者:晨星教会,发布时间:2015年6月30日 下午5:35


使徒行传2.42-47;4.32 - 5.11

他们恒心遵守使徒的教训,彼此相通、擘饼和祈祷。使徒行了许多奇事神迹,众人就都惧怕。所有信的人都在一起,凡物公用,并且变卖产业和财物,按照各人的需要分给他们。他们天天同心在殿里恒切地聚集,一家一家地擘饼,存着欢乐和诚恳的心用饭,又赞美 神,并且得到全民的喜爱。主将得救的人,天天加给教会。(2.42-47)


默想: 这是世上第一个教会诞生之后的教会生活。弟兄姐妹们真的就像一家人一样,甚至比弟兄姐妹们还要亲(想一想大多数人家里的弟兄姐妹们是这样财产不分彼此,还是为了财产互相算计?)


全体信徒一心一意,没有一个人说自己的财物是自己的,他们凡物公用。使徒大有能力,为主耶稣的复活作见证,众人都蒙了大恩。他们中间没有一个有缺乏的,因为凡有田产房屋的都卖了,把得到的钱拿来,放在使徒脚前,照着各人的需要来分配。有一个人名叫约瑟,使徒称他为巴拿巴,就是安慰者的意思,他是个利未人,生在塞浦路斯。他卖掉了自己的田地,把钱拿来,放在使徒的脚前。(4.32-37)


默想:第四章1-31讲的是面对政府对教会的逼迫,使徒们祷告祈求主赐给他们胆量、传讲上帝的道,接下来的这段是当时全体信徒彼此连结、在经济上不分彼此,真正实现了摩西律法中的教导:在你中间必没有穷人,因为在耶和华你的 神赐给你作产业的地上,耶和华必大大赐福给你...既然在地上必有穷人存在,所以我吩咐你说:‘你总要向你地上的困苦和贫穷的兄弟大伸援助之手(申15.4,11)。

有一个人名叫亚拿尼亚,同他妻子撒非拉,把田产卖了。他私底下把钱留了一部分,妻子也知道这件事。他把其余的一部分带来,放在使徒的脚前。彼得说:“亚拿尼亚,为什么撒但充满了你的心,使你欺骗圣灵,私底下把卖地的钱留了一部分呢?田地还没有卖,不是你自己的吗?既然卖了,所得的钱不是由你作主吗?你为什么存心这样作呢?你这不是欺骗人,而是欺骗上帝。”亚拿尼亚一听见这话,就仆倒断了气。所有听见的人都十分害怕。有几个青年人来把他包好,抬出去埋了。

大约三小时之后,亚拿尼亚的妻子进来,还不知道发生了什么事。彼得问她:“你告诉我,你们卖田地的钱,就是这么多吗?”她说:“是的,就是这么多。”彼得说:“你们为什么串同试探主的灵呢?你看,埋你丈夫的人的脚,已经到了门口,他们也要把你抬出去。”她立刻就仆倒在彼得脚前,断了气。那些青年人进来,发现她死了,把她也抬出去,埋在她丈夫旁边。全体会众和所有听见这事的人,都很害怕。(5.1-11)


默想:显然,把自己的财物捐献出来、分给穷人,这并非是使徒的命令,而是信徒自觉、自发、自愿的行动。这对夫妻的罪不在于没有把所有卖地的钱交给使徒,而在于欺骗使徒、欺骗圣灵、欺骗上帝。这对夫妻应该也是信徒,其实他们大可不必把田产也卖了。也许他们看到别人都卖地捐款,自己怕没有面子,也勉强照着作,只是有些心不甘、情不愿,于是就撒谎,而撒谎就是被撒旦(谎言之父)充满了自己的心(而不是被圣灵充满),结局就是灭亡。从这里我们可以看到:1)撒但的诡计就是要破坏这个新兴教会的“全体信徒一心一意”;2)撒但是怎样藉着金钱来诱惑人、欺骗人并致人于死地。


祷告:亲爱的主,愿您的圣灵看守我的心,让我完全信靠您而不是自己的钱财,并在钱财的事上完全诚实、不存丝毫的私心。也愿您加增我慷慨奉献的心,使您的国度拓展。阿门!

23、绵羊或山羊

发布者:晨星教会,发布时间:2015年6月29日 下午6:02


马太福音25.31-46

  “当人子在他的荣耀里,带着所有的使者降临的时候,他要坐在荣耀的宝座上。万族要聚集在他面前,他要把他们彼此分开,好像牧羊人把绵羊和山羊分开一样:

默想:以西结书34.17-22记载了上帝将在公绵羊和公山羊之间、肥羊和瘦羊之间的审判,但这里角色变了:施行审判的是耶稣、被审判的是万族。届时耶稣将把万国万族的人彼此分开,就像主耶稣讲过的,他要把麦子和稗子分开、把好鱼和坏鱼分开、把义人和恶人分开(太13.24-50)。“最后的审判”的概念有些像学生知道最后要有期末考试,只不过这考试是在每一天的生活中发生的,最终的审判只是老师在判卷子、打分数而已...

把绵羊放在右边,山羊放在左边。那时,王要对右边的说:蒙我父赐福的,来承受创世以来为你们预备好的国吧。因为我饿了,你们给我吃;我渴了,你们给我喝;我作旅客,你们接待我;我赤身露体,你们给我衣服穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。义人就回答:主啊,我们什么时候见你饿了就给你吃,渴了就给你喝呢?又什么时候见你作旅客就接待你,赤身露体就给你衣服穿呢?或者什么时候见你病了,或在监里就来看你呢?王要回答他们:我实在告诉你们,你们所作的,只要是作在我一个最小的弟兄身上,就是作在我的身上了。

王也要对左边的说:你们这被咒诅的,离开我,到为魔鬼和他的使者所预备的永火里去吧!因为我饿了,你们没有给我吃;我渴了,你们没有给我喝;我作旅客,你们没有接待我;我赤身露体,你们没有给我衣服穿;我病了,我在监里,你们没有看顾我。他们就回答:主啊,我们什么时候见你饿了、渴了、作旅客、赤身露体、病了,或在监里,却没有服事你呢?王要回答他们:我实在告诉你们,这些事你们既然没有作在一个最小的身上,就是没有作在我的身上了。他们要进入永远的刑罚,义人却要进入永生。


解释:“最小的弟兄”指那些在人看起来微不足道却有实际需要的基督徒。所有在基督里的人都被耶稣称为“弟兄”,祂与他们认同。马太福音第10章记录了主耶稣差派十二个门徒去以色列各地宣告天国来临的消息,并且告诉他们:1)哪一个家庭接待他们的,平安就归那一家,哪一家拒绝他们,审判将临到那一家;2)门徒们在传扬天国信息的过程中要受迫害,但不要怕,因为门徒们必须付上代价;3)凡接待门徒的,就是接待耶稣,将要得赏赐。而上面这段经文是在说:将来门徒们将走出以色列,在列国万族中宣扬天国的消息,而且他们也要受苦,凡接待这些门徒的就是接待耶稣了,将来必受赏赐,而拒绝接待他们的就是拒绝耶稣、将受惩罚。


默想


首先,使徒保罗在宣教过程中曾受过很多苦:“劳碌辛苦,多次不得睡觉,又饥又渴,多次缺粮,赤身挨冷”(林后11.27)。其实,为主受苦是这信仰的一部分:


主耶稣说:他们若迫害我,也必定迫害你们(约15.20);

保罗说:上帝为了基督的缘故赐恩给你们,使你们不单是信基督,也是要为他受苦(腓1.29);

彼得说:基督既然在肉身受过苦,你们也应当以同样的心志装备自己(彼前4.1)


如今,在不少国家的基督徒、我们的弟兄姐妹们仍然在受苦。我们当怎样对待他们?以怎样的方式支持他们?当我们所居住的国家的国民对基督教的态度日趋恶劣时,我们也要有为主受苦的思想准备。


其次,主耶稣希望看到的不仅是“万族”用行动来接待祂的弟兄,也希望祂的门徒们之间彼此相爱。虽然这不是这段经文的主题,但我们不能忽略这一点:


在上帝看来,祂的子民彼此之间应该用行动来彼此相爱,而不是仅仅在形式上表示对上帝的虔诚。在旧约时代,以色列人中不乏“虔诚人”,但是他们对于自己的骨肉(以色列同胞)的受苦却视而不见,所以上帝告诉他们祂想要的虔诚是什么:“我所拣选的禁食不是这样吗?不是要松开凶恶的锁链,解开轭上的绳索,使被压迫的获得自由,折断所有的轭吗?不是要把你的食物分给饥饿的人,把流浪的穷困人接到你的家里,见到赤身露体的,给他衣服蔽体,不可逃避自己的骨肉而不顾恤吗?” (赛58.6-7)


如果我们看创世记中骨肉兄弟间的关系(该隐杀亚伯、以扫恨雅各、兄长卖约瑟)就不难明白主耶稣为什么要他的门徒们之间彼此相爱,特别是在经济上帮助那些在苦难中的弟兄姐妹们。


第三,主耶稣的门徒们要爱邻舍如同爱自己。这种爱不是空洞的爱,而是行动上的爱。16世纪宗教改革时期的领袖门诺西门曾经写下这样的文字:“真实的福音信仰是这样的:它给予赤身者衣穿、饥饿者饱足、忧伤者安慰、贫困者救助、伤害者关顾、受创者包扎,它成为所有需要者的一切帮助。”


如今,门诺中央委员会(Mennonite Central Committee)、世界宣明会(World Vision)等基督教机构在世界各地奉耶稣基督的名关心、照顾那些穷苦的人,即使我们不能亲身到第一线去参与,至少可以通过捐献金钱来参与。


最后,接待客旅是基督徒应有的美德:不要忘了用爱心接待人,有人就是这样作,在无意中就款待了天使。你们要记念那些被囚禁的人,好像跟他们一起被囚禁;也要记念那些受虐待的人,好像你们也亲自受过(来13.2-3)



祷告:主啊,求您让我有一颗怜悯的心,并以实际行动关顾那些生活上有需要的人。阿门!



22、上帝也投资

发布者:晨星教会,发布时间:2015年6月28日 上午11:52


背景:马太福音24.1-41是主耶稣讲将要发生的事,24.42 - 25.46是主耶稣要门徒们保持警醒、做好准备、等待将来上帝的审判。

马太福音25.14-30

“天国又像一个人要出外远行,就叫自己的仆人来,把产业交给他们。他按照各人的才干,一个给三万个银币,一个给一万二千个银币,一个给六千个银币(原文作“五个,二个,一个他连得”;一个他连得等于六千个银币),然后就远行去了。那领了三万的马上去做生意,另外赚了三万。那领了一万二千的也是这样,另赚了一万二千。但那领了六千的,却去把地挖开,把主人的钱藏起来。

默想:显然,这主人并不是把产业交给仆人保管的,而是要仆人拿去投资的。他了解每个仆人的才干,所以交给他们去投资的金额也不同。第三位仆人也许被近来暴跌的股市吓坏了,于是刨个坑把银子买了起来...与另外两位积极进取、为主人努力投资的同事不同,这一位寻求的是安全:不求有功、但求无过...


过了很久,那些仆人的主人回来了,要和他们算帐。那领了三万个银币的,带着另外的三万前来,说:主啊,你交了三万给我,你看,我又赚了三万。主人对他说:又良善又忠心的仆人哪,你作得好!你既然在不多的事上忠心,我要派你管理许多的事。进来,享受你主人的快乐吧!那领了一万二千的也前来,说:主啊,你交了一万二千给我,你看,我又赚了一万二千。主人对他说:又良善又忠心的仆人哪,你作得好!你既然在不多的事上忠心,我要派你管理许多的事。进来,享受你主人的快乐吧!


默想:“过了很久”...在这个期间,主人还挺放心的,不知这些仆人们到底怎么样?终于,算总账的时候到了。主人对前两位仆人的评价挺有意思:“良善又忠心”,不是“聪明又能干”。其实,交给他们的产业、让他们去管理只是一个考验,看他们的品格是怎样的,将来好重用。上帝的原则很清楚:多给谁就向谁多取,多托谁就向谁多要(路12.48)。


 

那领了六千的也前来,说:主啊,我知道你是个严厉的人,没有撒种的地方,你要收割;没有散播的地方,你要收聚。所以,我就害怕起来,去把你的钱藏在地里。你看,你的钱还在这里。可是主人对他说:你这个又可恶又懒惰的仆人,你既然知道我要在没有撒种的地方收割,在没有散播的地方收聚,那你就应该把我的钱存入银行,到我回来的时候,可以连本带利收回。你们把他的六千银币拿去,交给那个有六万的。因为凡是有的,还要给他,他就充足有余;凡是没有的,就算他有什么也要拿去。把这没有用的仆人丢在外面的黑暗里,在那里必要哀哭切齿。


默想:“没有撒种的地方,你要收割;没有散播的地方,你要收聚”,这不是主人的严厉,而是期待仆人发挥自己的主观能动性、培养并训练他们成为更好的仆人。其实上帝从一开始就是这样对待人的:亚当,给我看好园子,同时也要“繁衍增多,充满这地,并要制服这地!还要管理海里的鱼、天上的鸟,以及一切在地上爬行的!”(创1.28)同样,主耶稣也把使命交给门徒们,要他们到世界各地去作祂的见证。


但这奴仆没有领会主人的意思,只想保护自己、没有为主人着想(也许他想了:你都那么多钱了,干嘛还让我去给你挣钱?),所以这“很久”的时间啥都没干,结果受到惩罚。天国的奖惩原则是很清楚的:“凡是有的,还要给他,他就充足有余;凡是没有的,就算他有什么也要拿去。”仆人如果愿意为主人积极进取,必得奖赏;如果怕出错而不作为,必要受罚。其实这道理很简单:尸位素餐是不允许的,葡萄枝不结好葡萄就要剪掉,无花果树不结果子就要砍掉,盐没有咸味就要扔掉。保罗深知作仆人的责任重大,所以他说:“如果我不传福音就有祸了!”(林前9.16)


可如今,有多少教会只顾自己壮大而不愿去宣教?有多少基督徒只图自己“灵命”成长而不愿积极传福音?愿主怜悯并忍耐,给我们时间悔改!


祷告:尊敬的主!谢谢您的提醒,仆人知道了。求圣灵赐我智慧和勇气,将您所赐的恩赐充分发挥出来,去实践您所托付的使命(commission)而不要有缺失(omission)!阿门!


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